В древности Мальцев ручей, протекающий по территории окрестностей города-курорта Горячий Ключ, назывался Псечиако. В переводе с адыгского языка – языка обитающего здесь народа – это означает «короткая река».
 
Еще в середине прошлого столетия Мальцев ручей был полноводной горной рекой, в его водах водилось много рыбы, а рыболовы-любители постоянно удили здесь.
 
В наше время Мальцев ерик становится полноводным лишь весной, в период обильного таяния снегов или проливных дождей. Рыбы здесь уже не так много, как раньше.
 
Мальцев ручей берет свое начало в северо-восточной части склона хребта Котх – это место географически определяется рядом с Абадзехской (Ключевой) горой и горой Сапун. В черте города Горячий Ключ Мальцев ручей впадает в реку Псекупс (неподалёку от мебельной фабрики).
 
В окрестностях долины ручья повсюду видны песчаниковые скалы, богатые карликовыми водопадами и гротами, а также минеральными источниками. В верховьях ручья произрастают разные виды южных растений: дубы и грабы составляют живописный густой лес, есть тут и заросли кустарника боярышника, а также много красивого папоротника. В окрестностях Мальцева ручья растет уникальное в Горячем Ключе дерево, известное как Бук-Атлант. Кроме того здесь расположен и железистый источник с забавным названием Рыжик.
 
На правом берегу ручья, приблизительно на расстоянии сто тридцать метров от его устья, находится еще один минеральный родник – его целебная вода содержит в своем составе железо. А вот несколько выше этого места находится одно из самых интересных и живописных мест такой достопримечательности, как Мальцевский каньон. Русло ручья словно зажимают скалы, высота которых достигает двадцати пяти метров. Они настолько узко сходятся в этих местах, что расстояние от правого берега до левого не превышает одного метра.
 
Свое название Мальцев ручей получил, предположительно, в честь одного из первых жителей местного курорта. Его же именем названы и водопад, и каньон, которые расположены в окрестностях ручья.