Одной из красивейших достопримечательностей Горячего Ключа является Попова щель. Она расположена неподалеку от железнодорожной станции Долина Очарования. Попова щель – это река, которая является одним из притоков Псекупса – правым притоком этой реки.
 
Окрестности Поповой щели привлекательны своими пейзажами: скалами причудливой формы, интересной природой.
 
Местной достопримечательностью, которая интересна всем туристам без исключения, является песчаниковый пласт из кварца и глауконита, величиной в десять метров. По своим свойствам он похож на Дантово ущелье, Скалу Зеркало и Скалу Спасения.
 
В окрестностях реки Попова щель находится маленькое озеро, которое также интересно приезжающим сюда на отдых людям. Оно находится в прежнем русле водного потока. Здесь неподалеку возвышается Столб Мира, который находится в окрестностях горы Сапун.
 
Протяженность экскурсионного маршрута к реке Попова щель составляет около 11-12 километров, по продолжительности это около 5-6 часов.
 
Река Попова щель в некоторых местах слишком крута и извилиста. Ученые считают, что это означает одно: долина реки начала стареть. В таких случаях русло становится ассиметричным, затем происходит смещение в сторону разрушающегося бортика.
 
Вдоль всего русла Поповой щели простираются овраги и промоины, а также небольшие ущелья. Особенно много теснин наблюдается в самом начале экскурсионного маршрута по реке, на притоках с левой стороны. Они как будто представляют из себя щелевой врез, дно которого целиком или частично покрыто водой. Стенки этих щелей отвесные, на них хорошо видны песчаниковые пласты. В верховье и средней части долины Поповой щели образуется ущелье, берега в этих местах скошенные, прибрежные склоны крутые, а дно самой реки довольно узкое.
 
Временные потоки этой реки питаются, в основном, атмосферными осадками, здесь часто встречаются промоины, глубина которых достигает трех или даже пяти метров. Иногда эти промоины даже становятся похожими на овраги – в этих случаях их глубина достигает аж пятнадцати и даже двадцати метров. А вот овраги, становясь еще глубже, превращаются в овражные долины, иначе их называют балками. Их склоны не очень круты, но сильно поросли растениями. А вот дно остается сравнительно плоским и не очень широким.
 
Если смотреть через деревья, растущие по берегам Поповой щели, то с легкостью можно увидеть контуры открытой местности. Эти участки называются в народе Узуновыми полянами. Они возвышаются на высоте более трехсот метров над уровнем моря, расположены на водоразделе Котха, который и разделяет верховья реки Попова щель и долину Соленого ручья. Всего существует несколько полян, у них одно общее название. По краям каждой из них растут молодые осинки, а вот березки и сосенки встречаются значительно реже.