Холодная щель – это один из южных ручьев, который протекает в окрестностях города Горячий Ключ – всего в нескольких километрах от его центра. Свое название ручей «заработал» за обилие холодных родников, которые пополняют ручей. Вода в щели всегда студеная, по-настоящему ключевая. Испить ее неоднократно подходят туристы, которые путешествуют по окрестностям Горячего ключа.
 
Холодная щель протекает неподалеку от трассы «Дон». Многие исследователи природы считают, что в окрестностях этого ручья произрастают самые северные представители ягодного тиса.
 
По своей протяженности Холодная щель растянулся почти на четыре километра. Время путешествия вдоль этого ручья, как правило, составляет полтора – два часа.
 
В самом устье ручья можно встретить множество мест, где устраиваются пикники и привалы – туристы приходят сюда в большом количестве.
 
В низовьях ручья очень часто встречается черная древовидная бузина – этот довольно крупный кустарник семейства жимолостных, вырастает до десяти метров. Его плоды, которые пригодны в употребление в августе и сентябре, часто используют как лекарственное растение. Из бузины же делают прекрасный мед.
 
Через четверть километра от начала пути показывается скала, высотой в 10 метров, а из-под нее бьет родник. Пройдя еще 120 метров, можно увидеть и другой. Чуть подальше от второго родника путешественники оказываются в долине ручья, в ее самой широкой части. Здесь обычно туристические группы устраивают привалы.
 
Если идти дальше, то долина ручья становится похожей на ущелье. Здесь довольно темно, а воздухе чувствуется сырость. Зато здесь есть красивый водопад. Можно встретить и буковые деревья, которые в обхвате достигают трех метров.
 
А вот дальше растут хвойные деревья. В основном, это и есть ягодные тисы. Здесь их совсем немного, некоторые путешественники утверждают, что всего пять. Зато эти деревья тоже довольно массивны – крупнейший тис в обхвате достигает двух метров.
 
Путешествие по долине ручья Холодная щель довольно увлекательно. На эту экскурсию могут пойти даже не особенно выносливые туристы – здесь нет крутых восхождений в гору, единственное, что нужно много ходить. Однако большинство экскурсоводов во время путешествия делают несколько привалов, во время которых можно не только отдохнуть, но и перекусить и сделать красивейшие фотографии, чтобы память о посещении долины ручья Холодная щель осталась надолго.